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Spanish Culture

Los Desaparecidos de Argentina

By Roger Price: Spanish Student.

 

Con la desaparición de Perón de la escena política en 1974 los problemas de la Argentina se agravaron. La economía estaba al borde del colapsar con una inflación del 335 % en 1975. El problema económico estaba acompañado por la violencia en la política. La derecha contestaba con organizaciones violentas como la Alianza Anticomunista Argentina. La situación era crítica en esa época. En este contexto tuvo lugar el golpe de estado del general Jorge Videla, y un gobierno militar.

 

Existía un acuerdo tácito de la clase media con la campaña contra la guerrilla quien continuaba con sus ataques al ejército de tierra y la policía. La mayoría de la clase media apoyó el golpe de 1976.

 

El camino escogido por el general Videla y su gabinete no fue otro que la “guerra sucia” o la “guerra santa” como también es conocida, para deshacerse de los elementos subversivos de la sociedad. Se lanzó una campaña contra los militantes políticos y sociales, haciendo uso de un terror mucho peor que decían combatir.  Entre 1976 y 1983 bajo el gobierno militar, miles de personas fueron arrestados y desaparecidos sin dejar rastro.

 

La represión del gobierno no se centró en los miembros de la guerrilla, sino también en simpatizantes y otras muchas personas que nunca sabremos si eran totalmente inocentes.

 

Los supuestos subversivos eran arrastrados en los lugares del trabajo, otros de los señalados en plena calle y a la luz del día. Cuando la víctima era buscada de noche, por ejemplo, en su propia casa, elementos armados entraban por la fuerza y aterrorizaban a padres y niños del mismo modo. A menudo las víctimas de esta agresión fueron amordazadas y encapuchadas. Les golpeaban brutalmente y arrastraban a los autos o camiones mientras el resto del comando destruía o robaba la casa.

 

Los secuestrados no estaban detenidos en comisarías o en las cárceles. No había ningún registro donde apareciesen. Simplemente habían dejado de existir.

 

Más tarde, años después de estos atentados, por testimonios de supervivientes o asesinos, que la mayoría de los secuestrados eran encerrados en campos de concentración, torturados, violados y asesinados. Lo más famoso de estos lugares es la Escuela de Mecánica de la Amada en Buenos Aires. También, los secuestrados fueran lanzados al mar o del Rio de la Plata, durante las maniobras aéreas del ejército con peso en los pies para evitar que subieran a la superficie.

 

Los desaparecidos incluyeron mujeres con hijos o embarazadas. Miles de niños y jóvenes fueron secuestrados junto con sus padres. Los niños fueron arrancados se los brazos se sus padres de manera violenta. Miles de bebés nacieron en los centros clandestinos de detención. Muchos de los niños y los jóvenes fueron inscritos como hijos propios de los miembros de las Fuerzas Armadas, dejados en cualquier lugar, vendidos o abandonados. De esa manera los hicieron desaparecer.

 

En 1983, comenzó el proceso de cambio político en Argentina con la llegada del gobierno de Raúl Alfonsín. Una democracia. Y, al mismo tiempo, la reprobación del gobierno militar de Videla. Bajo el mano de Alfonsín  llegó en Argentina una actitud nueva hacia  los responsables de los asesinatos y las desapariciones.

 

En diciembre 1985, el general Jorge Videla fue condenado a prisión perpetua. Un momento histórico para las víctimas de su época.

 

Después de la gobierno de Alfonsín llegó el gobierno de Carlos Menem y se emitieron una serie do indultos a favor de los antiguos líderes del gobierno militar.  Para los afectados era un golpe muy duro. En particular, el golpe mayor era el indulto del presidente Menem hacia Videla. Lo dejó en libertad cinco años después de su encarcelación.

 

Un elemento de justicia llegó en 2006 cuando el juez, Norberto Oyarbide anuló el indulto que favorecía a Videla por considerarlo contrario a la constitución. En 2006 Videla fue condenado a prisión perpetua en la cárcel pero fue sustituido por 50 años en prisión en julio 2012.

 

En esos días existe un grupo de abuelas que se llama “Las Abuelas de La Plaza de Mayo” para localizar y restituir a sus familias todos los niños secuestrados o desaparecidos. Hasta diciembre 2012 las abuelas han recuperado la identidad original de 107 niños.

 


Federico García Lorca – Un Tesoro Escondido


Por Robert Smith (músico y Estudiante de español)

 

De vez en cuando por este viaje de aprender el idioma español, se pueden encontrar cosas fabulosas sobre la cultura de la vida hispánica, la música, la comida o la historia a lo largo los siglos, lo cual encuentro muy interesante.

Recientemente me han informado de la biografía y obras de uno de los mejores poetas españoles de todos los tiempos, el gran Federico García Lorca y en este caso estoy muy contento de contar al mundo sobre este gigante poeta/escritor del siglo XX.

Rara vez he sentido tanta pasión por las páginas de un libro, aunque no entiendo todas las palabras, sin duda la pasión llena el aire. Su obra te hace sentir que este autor escribía con todo el alma.

Lorca nació en Andalucía, una región que le influenció enormemente en su vida. Andalucía es un lugar famoso por el flamenco, que según el libro que he leído es la música de los gitanos los cuales inspiraron a Lorca y decidió gran parte de su obra y también a los pobres y las minorías de su tiempo de España y al extranjero.

En mi opinión estaba muy avanzado para su época, a causa de su sexualidad y creencia política, era una época muy peligrosa para él. No obstante trabajaba con éxitos enormes en España y Los Estados Unidos donde, la simpatía de Lorca hacia la gentes minoritarias como las minorías negras, ayudaron a ganarse el respeto de sus contemporáneos como Pedro Salinas y Juan Ramón Jiménez, muy exitosos en sus propias vidas.

Aunque no proclamaba a los cuatro vientos sobre que era un autor comprometido, sus creencias fueron suficientes para causar su sentencia de muerte. El régimen consideraba a Lorca un enemigo y trágicamente, murió asesinado en Agosto de 1936.
El poeta sigue inspirando a los románticos en todo el mundo.


La ratita presumida

The Spanish Story for kids “la ratita presumida” (The Conceited Little Rat) is perhaps one of the most popular children Stories within the Spanish culture, and it is certainly my favourite. There are many versions of this story, but the format is continual. In the main part of the adventure, a little rat cleaning her house and finds a coin unexpectedly. Then little rat wonders on what she should expend this money, and mentions a cycle of items (which vary depending on the person telling the tale) that she systematically discards with umpteen reasons.

For example: would I buy a bag of sweeties? No because that will ruin my teeth.

She finally opts for a ribbon to put in her tail to look prettier.

In the second section of the tale, lots of animal candidates come to ask the little rat to marry them, attracted by her enhanced beauty. In order to choose her candidate she ask each of them what they do at night. Each animal replays with their characteristic sound, the duck quacks, the dog barks etc. the little rat doesn’t accept any of them claiming that they are too noisy and she will be afraid.

Finally a little mouse comes and he replies: “I will sleep and be quiet “, to which the little rat agrees and they marry and live happily ever after.

This lovely Spanish Story has an education value too It teaches little children about the animals and their different sounds. Finally, little kids can learn about the sense of danger mentioning, in the first part of this tell, items that can be harmful.

Click on the video to see a lovely version of the tale. If you have any comments or you wish to write your own version of this Spanish tale please post it on comments.




Reyes Magos


During Christmas Spain has a beautiful festivity finally which is probably as important as Christmas day. Los Reyes magos (in English they are known as three Wise Men, Three Kings, or Kings from the East) is a day celebrated by all the Spaniards on the 6th of January as remembrance of the 3 wise men (represented on the new testament of the bible) after the birth of Jesus, would come from foreign countries to pay homage and give him symbolic gifts of great wealth: gold, frankincense and myrrh. Although in Spain and other Spanish countries are called as Reyes Magos (Magic kings) The Gospel only speaks of magicians, nowhere indicates that they were kings. This belief appeared several centuries later and has remained in the folk tradition. Nether they names are mention in the gospel.

Tres Reyes Magos (Three Kings): Although the Bible says that there were three gifts given by the “wise men” to baby Jesus, the first specific reference to the number of Kings gives Origen, a prominent ecclesiastical writer in the fourth century.  In the fith century, Pope Leo I the Great established officially  3 as the number of Wise man for all Christendom. In mid-sixth century, the church of St. Apollinaris Nuovo in Ravenna (Italy) were assigned the names “Melchor, Gaspar “and ” Belshazzar “.According to legend, their remains were found in the Cathedral of Cologne, Germany, where the called Shrine of the Three Kings.

In Spain, compared with the recent introduction of Santa Claus in the Christmas custom due to the influence of American culture and foreign countries, it is traditional for Christmas gifts to children they may bring the Kings the night of 5 to 6 January. Before, the children must send a letter to the king asking for the presents they want and indicate the credit for those who deserve to receive gifts. On the night of January 5th children must leave their shoes in the house somewhere. The next day the gifts are there, or in the case of being bad, coal instead. During the evening of the 5th towns all over Spain celebrate La cabalgata de Reyes, a big parade where the kings arrive on floats to the towns throughing sweets and entertaining children. On the 6th children open their presents an there is traditional family meal that ends with a traditional cake call Roscon de Reyes.


Valladolid [Video]




If you wish to se picture of Valladolid have a look at the next slid show

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As the saying goes – Refranes

El Refranero español (Spanish proverb) is one of the most complete compendium of philosophy and lore that are known in the world. The nearly one hundred thousand proverbs that occur in the Castilian language give rise to an extraordinary material that represents one of the great values given essentially by the people, the Spanish always have them in mind in our daily lives because they never miss one or more proverbs to illustrate our discussion, any time of day, any angle of our existence. The proverb is a constituent part of the Spanish daily conversation. Our classic literature, from “El libro de buen amor,” from the fourteenth century, is a magnificent example of Spanish literature tradition. Since then, “el Refrán” has been with us forever, offering its accuracy, its wit, its timing, it’s wonderful brevity and power of illustration.

Here are my top ten favourites

! A buenas horas, mangas verdes!

Meaning: When a decision or act is made too late and there is not coming back.

A todo cerdo le llega su San Martín

Meaning: Related to the death of an individual. Basically we will day one day.

Ojos que no ven, corazón que no siente.

Meaning: you don’t feel something that you don’t see or you ignore

En casa del herrero, cuchillo de palo

Meaning: Where something is missing on a place that it shouldn’t be

La curiosidad, mató al gato

Meaning: the same that the English saying, Curiosity killed the cat

No por mucho madrugar, amanece más temprano.

Meaning: We can not anticipate future events.

En boca cerrada no entran moscas.Show romanization

Meaning: the wisdom of moderation in our comments.

Cuando las barbas del vecino veas pelar, pon las tuyas a remojar.

Meaning: You have to think that what happens to others also could happen to oneself.

No todo el campo es oregano

Meaning: We use this to alert some one of over confidence.

Nunca llueve a gusto de todos.

Meaning: There are always different opinions and interests among different people.



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